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21/06/2011 - Une victoire qui fera date pour la Volvo S60

2011 - Podium Spa 12 H BTCS

La tension était à son comble dans le stand du Volvo S60 Racing Team quand Vincent

Radermecker remplaça Nico Verdonck pour le dernier relais des 12 Heures de Spa

2011. Nico, par un remarquable numéro d'équilibriste sous la pluie battante et dans la

nuit noire, avait tissé un mince avantage pour la bombe suédoise. Mais quand ‘Rader'

s'installa aux commandes, la menace de Fred Bouvy, au volant de la rivale française,

était réelle.

Au fil des tours, Vincent prit l'ascendant sur son plus dangereux concurrent. A coups de

dixièmes de seconde, parfois de millièmes, il creusa l'écart. Le regard figé sur l'écran

du classement, les supporters de la Volvo S60 applaudissaient à chaque passage de la

voiture devant la ligne de chronométrage. Jusqu'à exulter et laisser s'échapper la

tension extrême qui les avait tenus debout jusqu'à 2h30 du matin.

Cris de joie, applaudissements à tout rompre, longues accolades… On vit même des

mécanos écraser une larme. Il est vrai que la victoire de la Volvo S60, emmenée par

des pilotes aussi professionnels qu'homogènes dans leurs performances, fera date.

Non seulement cette première place permet à Vincent Radermecker et Eric van de

Poele de revenir aux avant-postes au classement provisoire du championnat mais la

façon dont le trio magique, remarquablement soutenu par les techniciens du Campus

Automobile Spa-Francorchamps, a construit cette performance restera dans les

annales par l'âpreté du combat et la valeur de l'adversaire. Pas le moindre signe de

faiblesse de la Volvo S60 pourtant malmenée tout au long des 12 Heures, des

ravitaillements éclair et une stratégie judicieusement adaptée aux conditions très

difficiles: cette victoire est celle d'une équipe qui affiche désormais trois victoires en

cinq courses.

"Il s'agit de notre plus belle victoire depuis notre engagement en BTCS en 2010,

explique René Aerts, porte-parole de Volvo Cars Belgium. Nous sommes très fiers de

notre ‘Dream Team', tant au niveau des pilotes que sur le plan technique. Dès le début,

notre engagement en compétition a servi de fer de lance à notre campagne marketing

et cette implication en sport automobile contribue au succès de la S60 sur le marché

belge."

A l'arrivée, ils ont dit…

Vincent Radermecker: "J'ai tout donné dans la bagarre finale. Quand j'ai pris mon

dernier relais, je n'avais pas encore roulé de nuit sous la pluie battante. Je manquais de

repères. Il m'a fallu trois tours pour retrouver les bonnes sensations. C'est dans le trafic

que j'ai eu le déclic. Fred Bouvy est revenu à 8 dixièmes mais, au fil des révolutions, j'ai

pris l'ascendant en attaquant à la limite partout. Plus d'une fois, la voiture s'est

retrouvée à l'équerre tant l'adhérence était précaire et la visibilité quasi nulle. J'ai pris

des risques mais cela s'est avéré payant. Pour moi, cette victoire possède une saveur

particulière. C'est la première fois que je m'impose dans une épreuve d'endurance en

vingt ans de compétition. Et c'est à Francorchamps dans les conditions que vous

connaissez."

Nico Verdonck: "Je suis évidemment ravi d'avoir apporté ma pierre à l'édifice. C'est

une victoire très importante pour l'équipe mais aussi pour moi. Quel plaisir de rouler

pour le Volvo S60 Racing Team composé de gens compétents et très motivés. Tout au

long des 12 Heures, nous avons souvent pris l'ascendant sur nos rivaux. Nous étions

même en train de leur prendre un tour quand notre avantage a été réduit à néant par

l'intervention d'une safety-car. Mais nous n'avons jamais relâché notre effort et cette

pugnacité a payé."

Eric van de Poele: "Nous avons bénéficié d'une voiture parfaite; elle a connu zéro

problème. Sous la pluie, notre Volvo S60 était d'une efficacité extraordinaire. Moi qui ai

remporté cinq fois les 24 Heures de Francorchamps, je suis ravi de m'imposer aux 12

Heures. C'est ma 3e victoire dans un simple tour d'horloge après deux premières places

à Sebring. J'adore le format de cette épreuve et, si vous en doutiez encore, j'adore

Francorchamps!"

Thomas Neri: "C'est une victoire magnifique et… méritée. On a beaucoup travaillé en

amont pour bâtir ce résultat. Les pilotes ont accompli un sans-faute malgré la pression

et les conditions épouvantables mais tout le team est à féliciter. Notre équipe est

composée de passionnés qui ont investi toute leur énergie dans cet engagement. Cette

première place constitue notre plus beau résultat parce qu'il fut le plus difficile à obtenir

dans la course la plus longue et la plus compliquée de la saison. "

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